Tuesday, March 24, 2015

Camping in Finland

It's time to start planning your camping vacation in Finland! Here's a set of random questions that you might want to ask if you call or email to the camping site:

  • Onko teillä vapaita mökkejä juhannuksena? - Do you have free cabins during the Midsummer?
  • Kuinka paljon yksi maksaa? - How much does one night cost?
  • Mitä varusteita mökeissä on? - Which equipment do the cabins have?
  • Mitä kaikkea hintaan sisältyy? - What is included in the price?
  • Sisältyvätkö pyyhkeet ja lakanat hintaan? - Are the towels and sheets included in the price?
  • Onko mökissä suihku? - Is there a shower in the cabin?
  • Onko mökissä oma jääkaappi? - Is there a fridge in the cabin? (oma = own)
  • Onks mökissä oma vessa? - Is there a toilet in the cabin?
  • Saako leirintäalueelle tuoda eläimiä? - Is it allowed to bring animals to the camping site?
  • Voinko mä ottaa mun koiran mukaan? - Can I bring my dog along?

Here's a link to a legendary complaint about mosquitos ruining the vacation. "Mökillä oli enemmän hyttysiä kuin kotona Vantaalla. - There were more mosquitos at the cabin than at home in Vantaa." 

Sunday, March 15, 2015

alla - päällä

Just a small post about alla and päällä.

alla, alta, alle

  • Tohvelit ovat sängyn alla.  - The slippers are under the bed.
  • Ota tohvelit sängyn alta. - Take the slippers from under the bed. 
  • Laita tohvelit sängyn alle.  - Put the slippers to under the bed. 

päällä, päältä, päälle

  • Lompakko on telkkarin päällä. - The wallet is on top of the tv. (You can also say televisio or teevee.) 
  • Ota lompakko telkkarin päältä. - Take the wallet from on top of the tv. 
  • Laita lompakko telkkarin päälle.  - Put the wallet to on top of the tv. 

Notice that if you are talking about hylly, lattia, sänky, tuoli and pöytä, (shelf, floor, bed, chair, table) you should use the external endings lla, lta, and lle. The word päällä is used when it is not so super common to have things on top of the object.

Wednesday, March 11, 2015


Here's a post about ympäri. For more examples, take a look at Kielitoimiston sanakirja. If you want to read exciting local news, try googling the name of your town with ympäri. 

Genitive ympäri means around something: (usually a whole round)

  • Juostaan järven ympäri! - Let's run around the lake!
  • Mä haluan matkustaa maailman ympäri. - I want to travel around the world.

Make ympäri into a preposition, and it means all around:

  • Kävelin koko yön ympäri Helsinkiä. - I spent the whole night walking all around Helsinki.
  • Miestä etsittiin ympäri maailmaa. - The man was searched for all around the world.

With time expressions, ympäri can be both ways:

  • Kauppa on auki ympäri vuorokauden. - The shop is open day and night.
  • Minä asun teltassa vuoden ympäri. - I live in a tent all year round. 

Ympäri can take these three local cases:

  • Ympärillä: Mitä toi ihottuma sun suun ympärillä on? - What is that rash around your mouth?
  • Ympäriltä: Ota sun kädet pois mun ympäriltä! - Take your hands off from around me!
  • Ympärille: Laita sun käsi mun kaulan ympärille. - Put your hand around my neck. 

This is a good song by Zen Café where they sing about a man from around whom the chairs are taken - Mies jonka ympäriltä tuolit viedään. (Such a simple expression in Finnish, so hard to translate.)

Ympäri mennään, yhteen tullaan is a Finnish proverb that means Around we go, together we come. Is there a similar one in your language?  

Sunday, March 8, 2015

Spoken language tips

Here are some tips for spoken language. Notice that not everybody speaks like this, and it is totally ok to use the standard Finnish, if you want. However, these tips might help you to understand what Finns say. The pronouns might be different depending on where you live.

  1. Say se instead of hän. (it, s/he)
  2. Say ne instead of he. (those, they)
  3. Say toi instead of tuo. (that)
  4. Say tää instead tämä. (this)
  5. Say me ollaan instead of me olemme and me oltiin instead of me olimme.  (we are, we were)
  6. Say me ei olla instead of me emme ole and me ei oltu instead of me emme olleet. (we aren't , we weren't)
  7. Forget the vat ending and just use the singular conjugation ne on instead of he ovat. (they are)
  8. Drop the d and say kaheksan, yheksän, nähään, tehään and ootan instead of kahdeksan, yhdeksän, nähdään, tehdään and odotan. (eight, nine, See you, Let's do, I wait)
  9. Don't be so careful with the pronunciation of two different vowels in a row. Say maitoo, juustoo, kinkkuu, vihree and  pehmee instead of maitoa, juustoa, kinkkua, vihreä and pehmeä. (some milk, some cheese, some ham, green and soft)
  10. Drop the t in the past participle active and say en ollu instead of en ollut.
  11. Use the personal pronouns. You can say things like Asun Helsingissä, but usually we'd say mä / mää / mie / miä / minä asun Helsingissä. (I live in Helsinki.)
  12. Don't be so careful with the endings. Some people say Helsingis instead of Helsingissä. Että is et, mutta is mut, sitten is sit, and so on. (that, but, then)
  13. The question ending ko is actually ks or ts.

If you want to practice listening to different Finnish dialects, I'd recommend watching Poliisit or Sohvaperunat. If you cannot see the videos outside of Finland, there are also some clips on Youtube.


About the author of this blog:  

My name is Hanna Männikkölahti, and I am a native Finn who gives private lessons via Skype and simplifies books into easy Finnish. Please leave a comment, if you have something to ask about Finnish. Here you can take a look at my available group courses and all my simple Finnish novels.