Monday, January 30, 2017

Talking about things in Finnish

Which word to choose when you are talking about different things in Finnish? Should you say esine, tuote, tavara, asia or juttu? I hope that you'll find this post useful.

Esine is a man-made object.


Tuote is product.


Tavara is also an object, but it can have a more negative meaning than esine.

  • En halua antaa lahjaksi mitään tavaraa. - I don't want to give any actual thing for a present.
  • Mulla on aivan liikaa tavaraa! - I have absolutely too much junk!
  • Mihin sä viet kaikki sun ylimääräiset tavarat? - Where do you bring all your extra things?

Asia is usually an abstract thing or a matter. (Notice that Aasia is the continent of Asia and aasi is a donkey.)


Juttu is both tavara and asia. You can read more about juttu in a separate post from the year 2012.


Friday, January 20, 2017

Mistakes to avoid in the speaking exam

Over the years I've noticed that sometimes good speakers don't succeed in the intermediate Yki speaking exam as well as they'd expect. Make sure not to make these mistakes:

  1. Puhut väärästä aiheesta. - You talk about the wrong topic.
  2. Et ymmärrä ohjeita. - You don't understand the instructions.
  3. Et sano mitään, koska pelkäät virheitä. - You don't say anything because you're afraid of mistakes. (When they say "Puhu nyt" say something. Mistakes are better than silence. However, don't read aloud the instructions.)
  4. Mietit ja kirjoitat muistiinpanoja liian kauan eikä sinulle jää tarpeeksi aikaa puhua. - You think and write down your ideas for too long and won't have enough time to speak. (When they say "Kiitos", you're time is up.)
  5. Valitset liian vaikean aiheen. - You choose a topic that is too difficult. (Think carefully whether you have enough to say about the topic you choose, if you get to choose.)
  6. Sinulla ei ole mitään sanottavaa. - You have nothing to say. (Practice having an opinion on everything!)

Onnea kokeeseen! - Good luck with the exam!





Wednesday, January 18, 2017

How to think in Finnish

These are the three most common verbs that mean to think in Finnish. Usually my students overuse luulla, so be careful when using it.

Ajatella (ajattelen, ajattelin, ajatellut) is to think (kind of neutrally), and to have an opinion.

  • Ketä sinä ajattelet? - Who are you thinking about?
  • ajattelin, että sä voisit tykätä tästä. - I thought that you could like this.
  • Mitä sinä ajattelet tästä asiasta? = Mitä mieltä sinä olet tästä asiasta? = Mikä sinun mielipide on tästä asiasta? - What do you think about this matter?

Luulla (luulen, luulin, luullut) is to think, not to know for sure. Sometimes it can also express and opinion.

  • Luulin, että tänään on torstai, mutta onkin keskiviikko. - I thought it is Thursday today, but it is Wednesday.
  • Mä luulen, että koulu alkaa huomenna kahdeksalta, mutta en ole ihan varma. - I think that school will start at eight tomorrow, but I'm not absolutely sure. 
  • Mitä sä luulet; onko tämä tarpeeksi? - What do you think; is this enough?


Miettiä (mietin, mietin, miettinyt) is usually used when you have to think (hard) in order to find a solution.

  • Mikä on Paraguayn pääkaupunki?  - Mun pitää miettiä.  - What's the capital of Paraguay? - I have to think.
  • Mitä sä mietit? - What are you thinking about? (You look like you're thinking very hard.)
  • Mitä on 5 kertaa 32?  - Odota, mä mietin. - What's 5 times 32?  - Wait, I'll think.

Monday, January 16, 2017

Professions in Finnish

Just for the fun of it, here are some professions in Finnish, or at least a list of words that refer to people who do something. I'm sure you'll get the logic. :) First, check how many of these you already know:

  1. Ajaja ajaa.
  2. Hieroja hieroo.
  3. Hiihtäjä hiihtää.
  4. Hoitaja hoitaa.
  5. Johtaja johtaa. 
  6. Kuljettaja kuljettaa.
  7. Laulaja laulaa.
  8. Murhaaja murhaa.
  9. Myyjä myy.
  10. Näyttelijä näyttelee.
  11. Ohjaaja ohjaa.
  12. Ohjelmoija ohjelmoi.
  13. Opettaja opettaa.
  14. Opiskelija opiskelee.
  15. Pelaaja pelaa.
  16. Rakastaja rakastaa.
  17. Siivooja siivoaa.
  18. Soittaja soittaa.
  19. Suunnittelija suunnittelee.
  20. Tappaja tappaa.
  21. Tarjoilija tarjoilee.
  22. Todistaja todistaa.
  23. Vartija vartioi.

Here are the translations:

  1. Ajaja ajaa. - A driver drives. 
  2. Hieroja hieroo. - A massage therapist massages. 
  3. Hiihtäjä hiihtää. - A skier skis.
  4. Hoitaja hoitaa. - A caretaker takes care. 
  5. Johtaja johtaa. - A leader leads.
  6. Kuljettaja kuljettaa. - A chauffeur transports.
  7. Laulaja laulaa. - A singer sings. 
  8. Murhaaja murhaa. - A murderer murders.
  9. Myyjä myy. - A salesperson sells.
  10. Näyttelijä näyttelee. - An actor acts.
  11. Ohjaaja ohjaa. - A director directs. A councelor councels. A supervisor supervises.
  12. Ohjelmoija ohjelmoi. - A programmer programs. 
  13. Opettaja opettaa. - A teacher teaches.
  14. Opiskelija opiskelee. - A student studies.
  15. Pelaaja pelaa. - A player plays.
  16. Rakastaja rakastaa. - A lover loves. (Or probably not!)
  17. Siivooja siivoaa. - A cleaner cleans.
  18. Soittaja soittaa. - A musician plays a musical instrument.
  19. Suunnittelija suunnittelee. - A designer designs.
  20. Tappaja tappaa. - A killer kills.
  21. Tarjoilija tarjoilee. - A waiter waiters.
  22. Todistaja todistaa. - A witness witnesses.
  23. Vartija vartioi. - A guard guards.

Thursday, January 12, 2017

Interesting events and festivals in Finland

Finland Festivals is a great website if you are planning a trip to Finland and you want to do something with the Finns. Here's a random pick of three interesting-looking events:






Monday, January 2, 2017

Things to watch in Yle Areena

Are you looking for something to watch in Finnish? If you can watch Yle Areena on your computer, I highly recommend these shows: