Thursday, May 1, 2014

How to use the Finnish verbs 'kuulla', 'kuulua', 'kuulostaa' and 'kuunnella'

What's the difference between kuulla, kuulua, kuulostaa and kuunnella? This is how I would explain it:


Kuulla, kuulen, kuulin, kuullut - to hear


  • Mä en halua kuulla sitä. -  I don't want to hear it. 
  • Kuulitko, mitä sanoin? - Did you hear what I said?
  • Minä en kuullut mitään. - I didn't hear anything.
  • Olen kuullut tämän monta kertaa. - I've heard this many times. 
  • Olen kuullut, kun suomalaiset sanovat niin. - I've heard when Finns say so.

Kuulostaa, kuulostan, kuulostin, kuulostanut - to sound like


  • Mun ääni kuulostaa ihan tyhmältä. - My voice sounds really stupid. 
  • Miltä se kuulosti? - What did it/he sound like?
  • Kuulostiko se vihaiselta? - Did s/he sound angry?
  • Ei kuulostanut. - No, s/he didn't.

Notice that way too many Finns spell this word with two l's, which is wrong. Weirdly, we sometimes pronounce the word [kuullostaa], but kuulostaa is the correct spelling. Also, pay attention to the lta/ltä ending that is required with kuulostaa. Also the ending lle is possible.

Kuulua, kuulun, kuuluin, kuulunut - to be audible, to belong to somewhere


  • Check out my old post about kuulua

Kuunnella, kuuntelen, kuuntelin, kuunnellut - to listen


  • Voisitko kuunnella, kun minä puhun? - Could you listen when I'm speaking?
  • Kuunnellaanko  Robinia? - Shall we listen to Robin?
  • Mitä sä kuuntelet? - What are you listening to?
  • Sä et taaskaan kuunnellut mua! - You didn't listen to me, and it wasn't the first time! (taas = again)





About the author of Random Finnish lesson: 


My name is Hanna Männikkölahti. I am a professional Finnish teacher who gives private online lessons and simplifies books into easy Finnish. Please read more in www.linktr.ee/hannamannikkolahti and follow this blog, if you want to be the first one to know when I post something new. 

3 comments:

Anonymous said...

That's interesting that Finns sometimes pronounce kuulostaa like it has two l's (and then misspell it)! Are there other words that aren't spelled like they're pronounced?

Anonymous said...

Mitali, sydämen, ..
You could also categorize all of these as mispronunciations (of varying degrees).

Hanna said...

Mä löysin tällaisen listan: http://www.mattimattila.fi/comments/vaikeita_sanoja_osa_3