Tuesday, November 18, 2014


The verb tarvita is so confusing. It is used in two different sentence types, and its conjugation is different in written and spoken language.

Here's the official conjugation:

tarvita, tarvitsen, tarvitsin, tarvinnut

  • Minä tarvitsen - I need
  • Sinä tarvitset - You need
  • Hän tarvitsee - S/he needs
  • Me tarvitsemme - We need
  • Te tarvitsette - You need
  • He tarvitsevat - They need

However, in spoken language, it goes like this:

  • Mä tarviin 
  • Sä tarviit
  • Se tarvii
  • Me tarvitaan
  • Te tarviitte
  • Ne tarvii

Some people say like this:

  • Mä tartten
  • Sä tarttet
  • Se tarttee
  • Me tarttetaan
  • Te tarttette
  • Ne tarttee

Here's how to use tarvita in a normal sentence. First the official form, then spoken language.

  • Mä tarvitsen rahaa. Mä tarviin rahaa. Mä tartten rahaa. - I need money. 
  • Mitä sä tarvitset? Mitä sä tarviit? Mitä sä tarttet?  - What do you need?
  • Tarvitsetko apua? Tarviiksä apuu? Tartteksä apuu?  - Do you need help?
  • Minä en tarvitse sinua. Mä en tarvii sua. Mä en tartte sua.  - I don't need you.
  • Me emme tarvinneet mitään. Me ei tarvittu mitään. - We didn't need.

Hmm. Now that I think of it, the past tense is kind of tricky as the mä tarviin expression doesn't seem to have a positive past tense, or it is the same as the present:

  • Minä tarvitsen - I need > Minä tarvitsin - I needed 
  • Mä tarviin > ?
  • Mä tartten > Mä tarttin

Therefore, people often use the forms of tarttea (the basic form is never used..) in the past tense.

  • Se tarvii mun apua. Se tarttee mun apua. - He needs my help. 
  • Se tartti mun apua. - He needed my help.
The other case when you need the verb tarvita is when you don't have to do something.

  • Minun pitää mennä. Mun pitää mennä. - I have to go. 
  • Minun ei tarvitse mennä. Mun ei tarvii mennä. - I don't have to go. 
  • Meidän piti lähteä. - We had to leave. 
  • Meidän ei tarvinnut lähteä. - We didn't have to go.      



  1. Typo here I think Hanna:

    Sinä tarvitsen - You need