Saturday, September 6, 2014

When to say 'mikä' and 'mitä' in Finnish

These two question words are often mixed. They both mean what
This is a bit confusing for me too, so I'll keep updating this post as I learn more. :)

Mikä is used when you assume that the answer is a one countable thing.


  • Mikä tämä on? Lautanen. - What is this? A plate. 
  • Mikä sun puhelinnumero on? - What's your phone number?
  • Mikä sun osoite on? - What's your address?
  • Mikä sun kysymys oli? - What was your question?


Mikä can also be used with other verbs, if it refers to the subject of the sentence: 


  • Mikä bussi menee keskustaan? - Which bus goes to downtown?
  • Mikä lippu voi maksaa noin paljon? - Which ticket can cost so much?

Mikä is also used with many feeling verbs: 


  • Mikä sinua ärsyttää? - What's annoying you?
  • Mikä teitä naurattaa? - What's making you laugh?

Use mitä when you are asking about an uncountable food item, liquid, weird sticky goo (mömmö) on the floor etc, or when the verb is a partitive verb, or there is another reason to use partitive.


  • Mitä tämä on? - What is this? Mehua. - Juice. 
  • Mitä ruokaa sinä inhoat? - Which food do you hate? Maksalaatikkoa. - Liver casserole.
  • Mitä kirjaa te luette lukupiirissä? - What book are you reading in the book club? Yösyöttöä. - Yösyöttö.
  • Mitä sä syöt? - What are you eating?
  • Mitä sä opiskelet? - What do you study?
  • Mitä kieliä sä puhut? - Which languages do you speak? (Yay! The plural partitive of mikä is the same as the singular partitive.)

Notice these:


  • Mitä sulla on? - What do you have?
  • Mikä sulla on? - What do you have? as in What's wrong with you?
  • Mikä kello on? - What is a clock?
  • Mitä kello on? - What time it is?

 Mitä? Siinä kaikki? - What? That's all? Now you can review the other common question words.:)




About the author of this blog: 


My name is Hanna Männikkölahti. I am a professional Finnish teacher who gives private online lessons and simplifies books into easy Finnish. Please read more in www.linktr.ee/hannamannikkolahti and follow this blog, if you want to be the first one to know when I post something new. 

5 comments:

Severa said...

Thanks for the lesson...I needed it!

Unknown said...

Yksi kysymys!!! Miksi 'Mitä kello on?' ? Miksi emme voi kysyä 'mikä kello on?' onko vain koska aika on lukematon? Mutta, Sanotaan tarkasti,'klo 2...' kiitos etukäteen.

Maria B said...

Kiitos!

alex said...

Moi! Kiitos tästä blogipostista!

(Olisi hyödyllinen, jos tämä posti oli kirjoitettu myös suomeksi. Tai vain suomeksi. Tai selko-suomeksi.)

BLQ said...

Your blog is very helpful! Thanks for your time and work!