Sunday, April 20, 2014

Ordinal numbers in Finnish

These are the ordinal numbers in Finnish:
  1. ensimmäinen = eka in spoken language
  2. toinen = toka in spoken language
  3. kolmas
  4. neljäs
  5. viides
  6. kuudes
  7. seitsemäs
  8. kahdeksas 
  9. yhdeksäs 
  10. kymmenes
  11. yhdestoista
  12. kahdestoista

   20. kahdeskymmenes
   25. kahdeskymmenesviides
   31. kolmaskymmenesensimmäinen

  • Tämä oli mun ensimmäinen kerta! - This was my first time!
  • Oliko se sun kolmas vai neljäs maraton? - Was it your third or fourth marathon?

The stems change quite a bit when you add the case endings:

  1. ensimmäise-  
  2. toise- 
  3. kolmanne- 
  4. neljänne-  
  5. viidenne-
  6. kuudenne-
  7. seitsemänne-
  8. kahdeksanne-
  9. yhdeksänne-
  10. kymmenenne-

  • Minä asun ensimmäisessä kerroksessa. - I live on the first floor.
  • Mä hyppäsin toisesta kerroksesta! - I jumped from the second floor!
  • Hän tuli kilpailussa kolmanneksi. - He became third in the competition.
  • Mun poika on neljännellä luokalla. - My son is in the fourth grade. 

Numbers 11-19 are interesting: toista doesn't change but you add the case ending only in the middle!

  • Minä asuin ennen yhdennessätoista kerroksessa. - I used to live in the eleventh floor.
  • Olin iloinen kahdennestatoista sijasta. - I was happy about the twelwth place. 

With bigger numbers, no matter how long the number, you have to put the ending after each part:

  • Asun kahdennessakymmenennessäviidennessä kerroksessa. - I live on the 25th floor. 

Notice that the illative and essive cases take the strong grade:

  • Kävellään neljänteen kerrokseen. - Let's walk to the fourth floor. 
  • Anteeksi, mutta minä olin jonossa kolmantena. - Excuse me, but I was (as) the third in line.

 The partitive case is made from the nominative, following the regular noun type rules:
  1. ensimmäistä
  2. toista
  3. kolmatta
  4. neljättä
  5. viidettä
  6. kuudetta
  7. seitsemättä
  8. kahdeksatta
  9. yhdeksättä
  10. kymmenettä
  11. yhdettätoista
  12. kahdettatoista

   20. kahdettakymmenettä
   25. kahdettakymmenettäviidettä
   31. kolmattakymmenettäensimmäistä

  • Älä koskaan valitse ensimmäistä ehdokasta. - Never choose the first candidate. 
  • Maistetaanko tätä neljättä kakkua? - Shall we taste this fourth cake?

Of course, not even us native Finns enjoy declining the big numbers. At least I tend to avoid them by using sentence structures that allow the use of nominative:

So, instead of this:
  • Hän tuli kahdenneksikymmenenneksikuudenneksi. - He became twentysixth.

I'd say this:
  • Hän oli kahdeskymmeneskuudes. - He was the twentysixth. 


2 comments:

  1. Kiitos paljon blogista! Kun ei ole kirjoittanut vielä, sitten olisi hyvää lukea myös tälläisistä puhekielen (?) numeroista: neljännesvuosisata = 25 vuotta, toistakymmentä vuotta =... etc

    ReplyDelete
  2. Kiitos lisäyksestä! PUOLItoista (= 1,5) on myös hyvä.

    ReplyDelete