Saturday, September 6, 2014

Mikä or mitä?

These two question words are often mixed. They both mean whatMikä is the basic form, mitä is is the partitive form.

Mikä is used when you assume that the answer is something countable.

  • Mikä tämä on? Lautanen. - What is this? A plate. 
  • Mikä sun puhelinnumero on? - What's your phone number?
  • Mikä sun osoite on? - What's your address?
  • Mikä sun kysymys oli? - What was your question?

Use mitä when you are asking about an uncountable food item, liquid, weird sticky goo in the floor etc.

  • Mitä tämä on? - What is this?
  • Mehua. - Juice. 

Out of these two forms, mitä is usually always used with other verbs than olla.

  • Mitä sä syöt? - What are you eating?
  • Mitä sä opiskelet? - What do you study?
  • Mitä kieliä sä puhut? - Which languages do you speak? (Yay! The plural partitive is the same as the singular partitive.)

Oh, and this is kind of strange:

  • Mitä sulla on? - What do you have?
  • Mikä sulla on? - What do you have? as in What's wrong with you?

 Mitä? Siinä kaikki? - What? That's all? Now you can review the other common question words.:)


  1. Thanks for the lesson...I needed it!

  2. Yksi kysymys!!! Miksi 'Mitä kello on?' ? Miksi emme voi kysyä 'mikä kello on?' onko vain koska aika on lukematon? Mutta, Sanotaan tarkasti,'klo 2...' kiitos etukäteen.