Saturday, September 6, 2014

When to say 'mikä' and 'mitä' in Finnish

These two question words are often mixed. They both mean whatMikä is the basic form, mitä is is the partitive form.

Mikä is used when you assume that the answer is something countable.

  • Mikä tämä on? Lautanen. - What is this? A plate. 
  • Mikä sun puhelinnumero on? - What's your phone number?
  • Mikä sun osoite on? - What's your address?
  • Mikä sun kysymys oli? - What was your question?

Use mitä when you are asking about an uncountable food item, liquid, weird sticky goo (mömmö) in the floor etc.

  • Mitä tämä on? - What is this?
  • Mehua. - Juice. 

Out of these two forms, mitä is usually always used with other verbs than olla.

  • Mitä sä syöt? - What are you eating?
  • Mitä sä opiskelet? - What do you study?
  • Mitä kieliä sä puhut? - Which languages do you speak? (Yay! The plural partitive is the same as the singular partitive.)
  • Also: Mitä kello on? - What time it is?

Oh, and this is kind of strange:

 Mitä? Siinä kaikki? - What? That's all? Now you can review the other common question words.:)

About the author of this blog: 

My name is Hanna Männikkölahti. I am a professional Finnish teacher who gives private online lessons and simplifies books into easy Finnish. Please read more in and follow this blog, if your want to be the first one to know when I post something new. 


Severa said...

Thanks for the lesson...I needed it!

Unknown said...

Yksi kysymys!!! Miksi 'Mitä kello on?' ? Miksi emme voi kysyä 'mikä kello on?' onko vain koska aika on lukematon? Mutta, Sanotaan tarkasti,'klo 2...' kiitos etukäteen.

Maria B said...


alex said...

Moi! Kiitos tästä blogipostista!

(Olisi hyödyllinen, jos tämä posti oli kirjoitettu myös suomeksi. Tai vain suomeksi. Tai selko-suomeksi.)

BLQ said...

Your blog is very helpful! Thanks for your time and work!